新闻类型内容平台而言,评论区有必要存在吗?

我们经常会看到,一条微博的评论区可能有成千上万条留言,意见褒贬不一,某些博主常通过删除负面评论或关闭评论区的方式来管理评论区。数字媒体时代,人人都可以通过互联网发表意见,但有时意见的表达,却会呈现出两极分化的态势,有的评论区留言可以助推事件良性发展,有的却夹杂着负面情绪和粗俗言论,误导人们对事件或人物的看法。

德国哲学家哈贝马斯在其发表的《公共领域的结构转型》中提出“公共领域”的概念,其核心指向之一是建立一个理性的公共讨论空间,在理性辩论的基础之上就普遍的利益问题达成共识,为公民参与公共事务以及公开批判提供空间,期望构建理性的讨论空间。[1]

当然哈贝马斯描绘的是一种理想化状态,在当下的信息传播环境中,漫天飞舞的评论不仅带来了沟通,也带来了一些挑战。一个值得玩味的现象是,有一些专业媒体机构开始关闭评论区或限制评论功能。本期全媒派(ID:quanmeipai)带大家浅析评论区的利与弊,并探讨一个问题:对于新闻内容平台而言,评论区是否仍然有必要?

关闭评论区留言,不是说说而已

关闭评论区,在很多新闻从业者看来是完全没有必要的,毕竟这是新闻类信息从单一传播走向双向反馈的典型表现。但现实中,除了社交平台开始提供关评论区的功能外,一些发布或转载新闻内容的平台也参与了进来。

2021年9月30号,美国新闻与评论网站Salon正式关闭其评论区,其负责人表示,“当前受众与媒体的互动方式发生了很大程度的改变,我们也将因时而变进行调整。”

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图片来源:Salon网站

无独有偶,NJ.com在一年前删除了评论功能。许多传统媒体出版物多年来都不允许发表评论。路透社早在2014年11月就宣布将关闭评论区功能,其编辑丹·科拉罗素解释说:“很多围绕新闻展开的信息丰富、见解深刻的讨论,以及对新闻报道的批评和褒奖,都已经转移到社交网络和论坛,这些社区提供了生机勃勃的讨论氛围。更重要的是,参与者可以自行维护秩序,将那些滥用评论权的人推向边缘地带。”

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图片来源:NJ.com

一些传统的新闻媒体认为自己反正争不过社交媒体或线上社区,干脆关掉评论功能;而社交属性强的内容平台在这方面也不断提供新创意。

例如,2018年4月,抖音小助手官方推送通知称,为了提供更加优质的体验效果,将对服务器进行升级维护,在此期间将暂停评论功能。而重新上线后的评论功能增加了对于不当言论的识别筛选功能。

而在微博这样的平台,关闭评论区长期以来一直是公众人物的惯用手段,特别是对于正处在争议事件中的名人而言,关评论或限制评论的举措已经十分常见。

10月底,微博上线“炸毁”评论区的新功能,用户可以“炸毁”自己微博下方其他用户发表的评论内容。被炸毁的评论将对用户个人隐藏,自己看不见,而其他人依旧可以看到和评论。

社交平台限制评论的创意,不断能够给新闻媒体带去新思路。

评论区因何而关?

新闻内容平台关闭或限制评论区的原因五花八门,综合来看,有三个方面最为显著:

争议性评论会影响其他人对内容的判断

部分内容平台关闭评论区的重要原因之一是,如果读者评论区的观点与原文章观点在很大程度上存在分歧,会影响原文章的传播价值。佛罗里达大学新闻学副教授弗兰克在其发表的论文中表示:“人们在评估信息时通常采取一种心理捷径,这种行为可以归结为启发式方法,常见的就是会参考其他人的想法,无论有意与否,对文章的负面评论可能会影响其他消费者对文章本身的看法。”

例如,如果你在网上看到一群人对一篇新闻发表负面评论,你可能会认为大多数人觉得这条新闻质量很低。再例如,如果你在网上看到一群人对一部电影打了差评,你很可能也会认为这部电影不值得看。

对于读者而言,这种评论的存在是必要的,但对于发布内容的一方而言,这种评论的存在是非常影响传播的。因此,当其无法有效控制负面评论的蔓延时,便会采取关闭评论区的方法。

极端评论会误导舆论、破坏评论区生态

互联网使用场景下,网络评论空间面临娱乐化泛滥、开放性多余而理性批判不足、网络谣言和暴力滋生等现实困境,容易造成不良的舆论导向。其中最为人诟病的是极端网络言论,比如谩骂羞辱、言语威胁等。

此类言论不仅会对内容创作者带来直接影响,影响创作者的动力,也会破坏平台的评论区生态,将正常的讨论引向骂战,将就事论事变成情绪宣泄。

无效评论会淹没有效评论

线上评论曾被寄予厚望,互联网的出现亦是如此。许多人认为互联网提供了讨论的平台,每个人的声音都可以被听到。这些崇高的梦想,就像是哈贝马斯所谓的“公共领域”,尽管被很多学者看好,但却仍未完全成为现实。

例如,彭兰教授曾提到信息飞沫化现象,即真正有价值的信息被淹没在无价值的信息中,出现了大面积无效内容。比如某些平台评论区过多的小广告,会掩埋部分有价值的信息,带来了信息的无效传播,降低用户对评论的兴趣。

时任Vice主编乔纳森·史密斯曾在一份关于该网站决定终止在线评论的声明中写道:“网站的评论很少处于最佳状态,他们经常陷入种族主义、厌恶女性的漩涡,在这种漩涡中,最响亮、最无礼和最愚蠢的意见被推到了顶端,而更加合理的回应被淹没在噪音中。”[2]

网友评论对于新闻报道仍有价值

促进公众讨论、推动事件进程

虽然有些评论区的内容可能是负面,但是它们的缺席或许会让情况更糟,评论区的存在仍具备一定价值。近年来许多社会事件的解决都与网友的公共讨论相关,在江歌案、长生疫苗事件、昆山反杀案等公共事件中,评论区扮演着促进公众讨论、推动事件进程的重要角色。